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4 coisas que você deveria saber antes de sair por aí falando em Bitcoin e Meio-Ambiente


Por Hugo Montan
Maio 13, 2021

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Alimentando a perspectiva incorreta sobre a mineração de bitcoin, Musk informou a suspensão da compra de automóveis da Tesla via bitcoin. No entanto, o Bitcoin tem se tornado cada vez mais verde com a adoção de fontes renováveis na indústria de mineração. 

Ontem (13)  Elon Musk, atual CEO da Tesla e SpaceX, publicou em seu Twitter uma nota afirmando a suspensão dos pagamentos via bitcoin na compra de veículos da Tesla. Segundo ele, a companhia montadora de veículos está preocupada com o uso de combustíveis fósseis para o mantimento energético da indústria de mineração de bitcoins, especialmente de carvão. 

O comunicado gerou muito ruído no mercado e resultou em uma queda de até 13% na cotação do bitcoin. O comunicado, porém, não aborda qualquer posição sobre os ativos em posse da fabricante de veículos.

Não se sabe ao certo se há outras motivações para a decisão da empresa, mas a justificativa de custo ambiental da mineração é pouco plausível e, de certa maneira, incorreta. Tanto a respeito do próprio uso energético da indústria de mineração quanto na comparação do gasto energético necessário para manter o sistema de dinheiro fiduciário (moedas governamentais). 

Para compreender a razão do gasto de energia utilizado para o mantimento da rede por trás do bitcoin é necessário antes, entender razoavelmente como a rede funciona. 

Afinal, o que é mineração e pra que ela serve? 

Para entrarmos no mérito do desenvolvimento sustentável da mineração de bitcoin, temos que antes, entender brevemente como ela funciona. No sistema de moedas fiduciárias, todos os pagamentos digitais necessitam da confiança de terceiros, seja ele um banco ou uma agência de pagamentos especializada. O papel do terceiro é fiscalizar a transação para que não haja nenhuma fraude. 

Portanto, antes da invenção do bitcoin, todo pagamento feito a distância estaria sujeito a confiança de um terceiro, o que pode ser considerado uma fraqueza adicional de segurança. Envolver uma parte extra em uma transação introduz mais riscos e abre novas possibilidades de fraude e falhas técnicas. Além deste risco, a funcionalidade também era limitada, pagamentos demoravam dias para serem creditados e vice-versa. 

O bitcoin foi a primeira solução de engenharia capaz de permitir que pagamentos digitais fossem realizados sem a confiança de terceiros. Em troca da confiança de terceiros, a rede de bitcoin utiliza um complexo sistema chamado PoW (Proof of Work). 

A rede de bitcoin basicamente impõe diversos problemas matemáticos  difíceis de serem resolvidos à rede de computadores. Com o sistema PoW (prova-de-trabalho), esses problemas são resolvidos e verificados por GPUS especializadas. Apenas quando esta série de problemas matemáticos forem resolvidas e a solução correta for identificada, a transação é verificada e registrada na rede de bitcoin. 

Como recompensa para a realização dos problemas matemáticos, a rede de bitcoin recompensa os computadores responsáveis pela resolução dos problemas com uma taxa de transação e com moedas proporcionais à taxa de emissão de bitcoin. Todo esse processo é chamado de mineração, análogo à mineração de metais preciosos. 

A mineração serve como uma barreira cibernética para fraudes, tornando a rede do bitcoin inviolável. Para violar a veracidade da rede seria necessário dispor de uma força computacional superior à existente que age resolvendo corretamente as questões. O que se classifica como um esforço financeiro inviável, pois uma vez que a rede for violada todo valor monetário existente vai por água abaixo. 

A mineração incentiva o uso de fontes renováveis

Ao contrário da premissa de Musk e da maioria do senso comum,  a indústria de mineração de bitcoin é uma das indústrias mais focadas em energias renováveis e com os maiores incentivos para isso no longo prazo. É um ponto lógico que os mineradores irão buscar se posicionar da melhor forma possível no mercado, essa posição é encontrada com o uso de fontes renováveis.

Mineradores cada vez mais migram para territórios nos quais a energia excedente é gerada com custos marginais mais baixos, como é o caso do Texas, que tem se tornado a Meca da mineração e promete nos próximos anos mudar a dinâmica de mineração global. No Texas, além do uso de fontes limpas como energia eólica e solar, outra fonte de energia destaca, ela é proveniente da reutilização dos subprodutos da produção de petróleo. Cortando parte da emissão de gases poluentes e reutilizando produtos que seriam descartados no meio ambiente com um grande custo ambiental. 

 A utilização de fontes renováveis é adotada por cerca de 76% dos mineradores  e uma pesquisa realizada pela coinshares sugere que 74% de todo o consumo de energia de mineradoras vêm de fontes renováveis, e esse número só deve crescer com o desenvolvimento de novas tecnologias no setor. 

Mesmo que exista um custo ambiental da mineração de bitcoin, ele é mínimo perante a outros setores, inclusive ao setor fiduciário. 

O custo do bitcoin perante a outros setores

Quantas pessoas que questionam o preço ambiental da mineração de bitcoin já pararam para se questionar o custo ambiental e financeiro existente para o estabelecimento de outros meios monetários? 

Para manter um sistema de papel-moeda fiduciário não é necessário apenas papel. Necessita-se de uma extensa rede bancária desenvolvida para realizar transações e liquidações. Somente nos Estados Unidos existem aproximadamente 76.837 agências bancárias e 5.177 sedes de bancos comerciais no país. 

Se considerarmos os gastos energéticos do mercado bancário mundial, chegamos a 2.340.000 GJ, um número 13 vezes maior do que o utilizado em mineração de bitcoin. Isso tudo desconsiderando as consequências de um sistema fiduciário, como o mercado de câmbio. 

O bitcoin também possui vantagens em relação a metais com papel monetário, como o ouro. A mineração de ouro necessita de um gasto econômico muito maior e utiliza mais que o dobro de energia gasta na mineração de bitcoin. A exploração ambiental é muito mais danosa ao meio ambiente por si só, causando desmatamento e desmantelando o solo. 

O mundo possui problemas de inúmeras grandezas, e o Bitcoin trabalha para colaborar com a solução 

Em escala mundial, o gasto de energia com a mineração representa cerca de 0,47% do gasto total de energia. Sendo que, como já foi abordado, 74% da matriz energética da rede de bitcoin é proveniente de energia limpa. A matriz energética mundial hoje equivale a cerca de 27000 TWh, deste total, 19700 TWh são de origem de combustíveis fósseis, principalmente carvão. 

Geração de energia elétrica porém é apenas ⅓ do total de emissões. Ainda há uma enorme quantidade delas vinda de outras atividades, como a indústria, transporte, agricultura etc.

Em suma, o mundo demanda 167 mil TWh para mandar rodando toda sorte de atividades humanas, disso, 0,07% corresponde a mineração de Bitcoin. 

Qual o peso do Bitcoin diante do total de ativos globais? Somando tudo o que a humanidade possui em ativos, temos algo em torno de $400 trilhões, ou 5 vezes o PIB global.

Par manter isso tudo girando, gastamos 10% do PIB, ou 1,5% do total de ativos, em energia. O Bitcoin por sua vez sustenta $1 trilhão em ativos ao custo de 0,45% ao ano em consumo energético

As mudanças climáticas causadas pela atividade humana são um problema real e que deve ser endereçado nas próximas décadas, ao contrário porém, o Bitcoin é parte da solução, servindo de base para sustentar uma demanda em fontes de geração de energia, e entregando um ativo ainda mais sólido: reserva de valor.

Do seu apartamento na Vila Madalena ou em São Francisco talvez seja um pouco difícil visualizar, mas em países como Nigéria, Zimbábue, Venezuela e Argentina, o Bitcoin tem sido utilizado para garantir uma preservação de patrimônio em relação aos abusos políticos ou econômicos de autoridades locais.

Dar uma oportunidade de qualquer cidadão no mundo com acesso a internet encontrar uma maneira de garantir o seu patrimônio é um produto relevante, e como já percebeu, o impacto disso no planeta é mínimo. 


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